Dans la course pour construire le Metaverse, la prochaine version d’Internet, Fortnite pourrait y arriver en premier.

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Ces dernières années, on a beaucoup parlé de la manière de construire le Metaverse et de qui le construira en premier. Il suffit d’observer le succès de Facebook et de Google sur Internet aujourd’hui, étant donné que ces deux entreprises dominent le commerce numérique, pour comprendre l’empressement avec lequel les entreprises s’empressent de peupler cette prochaine frontière. En observant cette quête, il est fort possible que Fortnite, le jeu vidéo devenu un phénomène mondial qui a transformé des célébrités en joueurs et des joueurs en célébrités, ait jeté les bases de l’avenir d’Internet sous nos yeux ébahis.

Epic Game créé le metaverse sous nos yeux ?

Les créateurs de Fortnite, chez Epic Games, n’ont pas caché cette ambition. Son PDG, Tim Sweeney, souhaite que cette conversation soit publique et a ouvertement fait référence ces dernières années au fait que Fortnite est plus qu’un jeu. Il a même laissé entendre que cette transformation pourrait commencer d’ici la fin de l’année.

La conversation autour d’un Internet plus tangible et actualisé semble d’autant plus pertinente que nous nous réfugions actuellement sur place en réponse à la pandémie de coronavirus. Au cours du mois dernier, la culture de bureau s’est concentrée sur des plates-formes de chat vidéo comme Zoom, tandis que les événements culturels personnels comme les mariages et les remises de diplômes se déroulent dans Animal Crossing de Nintendo : New Horizons de Nintendo. Le Metaverse ne semble pas seulement réaliste, il serait probablement très utile en ce moment.

Pourquoi le Metaverse convient-il à Fortnite ?

Le Metaverse ne sera pas une réalité avant des années, voire des décennies. Mais Sweeney a publiquement fait pression pour sa création, et il n’est pas le seul à vouloir promouvoir le Metaverse, où le monde en ligne fait écho aux besoins et aux activités du monde réel et y répond. La construction de l’espace Internet virtuel est le macro-objectif de nombreux acteurs de la Silicon Valley, obsédés par le livre de Neal Stephenson “Snow Crash”, paru en 1992, qui a défini ce terme.

Ces dernières années, Facebook, Google et Samsung ont tous fait de lourds investissements dans des entreprises de cloud computing et de réalité virtuelle en prévision d’un Metaverse. Facebook Horizon, annoncé en 2019, est un espace social de réalité virtuelle destiné à servir de Metaverse. Les outils d’espace de travail partagé de Google, alimentés par ses investissements dans le cloud computing au fil des ans, étaient tous des étapes modestes mais significatives pour institutionnaliser la culture du travail en ligne.

Mais c’est Epic Games, avec Fortnite, qui a la voie la plus viable pour créer le Metaverse, selon un essai de Matthew Ball, investisseur en capital-risque et ancien cadre d’Amazon. Et si la dystopie d’Internet d’aujourd’hui vous effraie, le Metaverse ne fera que compliquer les choses. Bien que l’entrée de Fortnite dans la course au Metaverse soit tout à fait accidentelle, l’industrie du jeu s’attaque depuis des années à la possibilité de le créer.

“Nous voyons cette avancée de la technologie et de l’interaction Internet et le Metaverse venir du jeu parce qu’il a tendance à être à l’avant-garde de quelque chose conçu pour beaucoup, et qui a les besoins [technologiques] les plus élevés”, a déclaré Ball au Washington Post dans une interview.

Les joueurs, a-t-il ajouté, ont tendance à posséder les processeurs informatiques les plus puissants disponibles pour les consommateurs. Ce n’est pas pour rien que Saddam Hussein a amassé des consoles PlayStation 2 il y a 20 ans et que l’armée américaine a tenté de créer des superordinateurs avec des grappes de PlayStation 3.

Les attributs fondamentaux les plus largement reconnus d’un Metaverse sont d’être toujours vivant et persistant – avec des événements planifiés et spontanés qui se produisent en permanence – tout en offrant une expérience qui s’étend et fonctionne à travers les plateformes et le monde réel. Un Metaverse doit également n’avoir aucun plafond réel d’audience, et avoir sa propre économie entièrement fonctionnelle.

En 2017, Fortnite a été créé pour être un jeu coopératif à quatre joueurs sur la défense d’une base, un type de jeu populaire classique. Le mode Battle Royale, qui a apporté au jeu un succès mondial, s’est greffé plus tard, après que le genre ait gagné du terrain sur le marché PC. Tout au long de l’année 2018, Fortnite s’est forgé une réputation de moins en moins de jeu vidéo, et davantage de plateforme sociale préférée de la génération Z.

Il a présenté des événements en direct qui ont suscité l’intrigue à la fois dans le jeu (comme lorsque des événements cataclysmiques ont modifié la carte du jeu) et dans le monde réel (lorsque le jeu a fait les gros titres en disparaissant dans un trou noir pendant deux jours en octobre pour réinitialiser ses serveurs pour son deuxième chapitre). Et tous ces éléments ont incité les joueurs à lâcher des centaines de millions de V-Bucks, la monnaie du jeu Fortnite, qui ont à leur tour rapporté à Epic des centaines de millions de revenus dans le monde réel.

Fortnite n’a pas encore atteint le statut de Metaverse. Mais selon M. Ball, Fortnite, en tant que réseau social et phénomène culturel impossible à ignorer, offre à Epic Games un avantage clé pour prendre la tête de la course au Metaverse. Fortnite attire en ligne un public massif, disposé et enthousiaste à s’engager dans des propriétés intellectuelles chaotiquement conflictuelles. Pour l’instant, c’est le seul endroit légal sur Internet où un avatar de Hopper de “Stranger Things”, approuvé par Netflix, peut twerker sur un avatar de Rey Skywalker de Star Wars, approuvé par Disney.

“On ne saurait trop insister sur cette évolution organique”, écrit Ball dans son essai. “Si vous ‘déclariez’ votre intention de lancer un Metaverse, ces parties n’embrasseraient jamais l’interopérabilité ou ne confieraient pas leur propriété intellectuelle. Mais Fortnite est devenu si populaire et si unique que la plupart des contreparties n’ont d’autre choix que de participer. … Fortnite est une plateforme trop précieuse.”

Bien sûr, Fortnite n’est pas le seul exemple de jeu affichant des traits clés du Metaverse. Certains investisseurs pensent que Roblox, qui permet aux utilisateurs de créer leurs propres jeux, construira le Metaverse, comme en témoigne une récente valorisation de 4 milliards de dollars, rapporte le Wall Street Journal. Plus récemment, le jeu Minecraft a fourni un excellent exemple de la flexibilité du monde en ligne en matière de propriété intellectuelle. L’organisation internationale à but non lucratif Reporters sans frontières a choisi Minecraft pour y déposer des millions de documents censurés publiquement, tous archivés dans une bibliothèque massive de 12 millions de blocs construite dans le jeu au cours de trois mois.

Metaverse : des signes du futur dans le présent

Le Metaverse n’est pas prêt de voir le jour. Bien que Fortnite puisse attirer 10 millions de personnes à se connecter pour voir le DJ Marshmello organiser un concert virtuel dans le jeu, les joueurs ne verront que 99 autres personnes en ligne. Les matchs de Fortnite sont limités à 100 personnes, les événements sont donc peuplés de la même manière. La technologie permettant de rassembler des millions de personnes dans un seul espace virtuel n’existe pas encore.

Mais Fortnite a quand même la capacité de rallier et d’unir des millions de personnes. Pour la 10e saison finale de Fortnite, Epic Games a créé un récit autour de la mise hors ligne du jeu pour maintenance. Et le meilleur aperçu de ce à quoi un Metaverse pourrait ressembler n’était pas l’événement en jeu lui-même, mais les millions de personnes excitées et confuses par celui-ci, dit Jacob Navok, PDG de Genvid Technologies, un ancien cadre de Square Enix qui travaille dans l’informatique en nuage.

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