Pourquoi une telle hype autour des NFT ?

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Une œuvre d’art numérique, modifiée à l’aide de la technologie des crypto-monnaies pour la rendre unique en son genre, s’est vendue aux enchères cette semaine pour près de 70 millions de dollars. Cette transaction a fait la une des journaux du monde entier et a renforcé l’intérêt déjà grandissant pour ce type d’objets numériques – appelés jetons non fongibles ou NFT – qui ont attiré l’attention des artistes et des collectionneurs.

UN JETON NON QUOI ?

Dans le jargon économique, un jeton fongible est un actif qui peut être échangé sur une base de un pour un. Pensez aux dollars ou aux bitcoins : chacun d’eux a exactement la même valeur et peut être échangé librement. Un objet non fongible, en revanche, a sa propre valeur distincte, comme une vieille maison ou une voiture de collection.

En croisant cette notion avec la technologie des crypto-monnaies connue sous le nom de blockchain, on obtient les NFT. Il s’agit en fait de certificats d’authenticité numériques qui peuvent être attachés à des œuvres d’art numériques ou, en fait, à presque tout ce qui se présente sous forme numérique – fichiers audio, clips vidéo, autocollants animés, l’article que vous êtes en train de lire.

Les NFT confirment la propriété d’un objet en enregistrant les détails sur un registre numérique appelé blockchain, qui est public et stocké sur des ordinateurs à travers l’internet, ce qui le rend effectivement impossible à perdre ou à détruire.

Ces jetons sont actuellement très prisés dans le monde des collectionneurs, où ils sont utilisés pour résoudre un problème central des objets de collection numériques : comment revendiquer la propriété d’un objet qui peut être facilement et indéfiniment dupliqué.

JE NE COMPRENDS TOUJOURS PAS. N’EST-IL PAS POSSIBLE DE COPIER DES OBJETS NUMÉRIQUES SUR INTERNET ?

Bien sûr, n’importe qui peut télécharger une copie de l’art de Beeple depuis son flux de médias sociaux, l’imprimer et l’accrocher au mur. Tout comme on peut prendre une photo de la Joconde au Louvre ou acheter un tirage à la boutique du musée. Mais cela ne signifie pas que vous êtes propriétaire de ces œuvres d’art originales.

L’un des objectifs des NFT est de permettre de retracer la provenance numérique d’un objet, ce qui permet à quelques privilégiés de prouver leur propriété. Plus généralement, c’est un moyen de créer une rareté – bien qu’artificielle – afin de pouvoir vendre un objet à un prix plus élevé grâce à sa rareté.

“Tout le temps, l’argent et les efforts que vous dépensez dans votre vie numérique, vous pouvez créer de la valeur pour cela”, a déclaré le gestionnaire de fonds de Chicago Andrew Steinwold, qui a lancé un fonds NFT en 2019. “Vous avez des droits de propriété dans le monde physique. Pourquoi n’avons-nous pas de droits de propriété dans le monde numérique ?”

Certains émetteurs de NFT donnent les droits d’auteur complets à l’acheteur, mais d’autres ne le font pas.

QU’EST-CE QU’UN BEEPLE ?

Beeple est un artiste numérique américain basé en Caroline du Sud, dont le vrai nom est Mike Winkelmann. Il crée quotidiennement des croquis numériques à l’aide d’outils 3D depuis 13 ans. La maison de vente aux enchères Christie’s qualifie ses œuvres d'”abstraites, fantastiques, grotesques ou absurdes”. Il compte 1,9 million de followers sur Instagram.

En décembre, la première grande vente aux enchères de son art a rapporté 3,5 millions de dollars, un montant accrocheur qui a été dépassé par la vente record de cette semaine de son collage “Everydays : The First 5,000 Days” pour près de 70 millions de dollars, payés en Ethereum, une monnaie numérique.

QUI D’AUTRE VEND DES NFT ?

William Shatner, le célèbre réalisateur de “Star Trek”, a vendu 90 000 cartes à collectionner virtuelles l’année dernière pour 1 dollar chacune. La musicienne électronique Grimes a vendu pour 6 millions de dollars d’œuvres d’art numériques le mois dernier, dont un clip vidéo représentant des chérubins ailés flottant dans des paysages de rêve pastel, qui est parti pour 389 000 dollars. Des clips de la star de la NBA LeBron James faisant des dunks se vendent jusqu’à 225 000 dollars. L’actrice Lindsey Lohan a vendu une image de son visage. Vous pouvez également acheter des terrains virtuels de jeux vidéo et des personnages de mèmes comme Nyan Cat.

L’artiste numérique Anne Spalter était au départ une sceptique de la NFT, mais elle a maintenant vendu plusieurs œuvres d’art utilisant les jetons. La dernière en date est une vidéo intitulée “Dark Castles” – des châteaux mystérieusement déformés générés par une technologie d’intelligence artificielle – qui s’est vendue 2 752 dollars.

“Les NFT ont ouvert l’art à tout un tas de gens qui ne seraient jamais allés dans une galerie à New York”, a déclaré Spalter, qui a été le pionnier des cours de beaux-arts numériques à l’Université Brown et à la Rhode Island School of Design dans les années 1990. “Ce sont des investisseurs, des entrepreneurs technologiques, ils sont dans ce monde”.

MAIS QUI DÉPENSERAIT 70 MILLIONS DE DOLLARS POUR UN TEL OBJET ?

Christie’s a identifié vendredi l’acheteur de l’œuvre de Beeple comme le financeur d’un fonds d’art numérique qui se présente sous le pseudonyme de Metakovan, une annonce qui pourrait alimenter les craintes d’une bulle sur le marché de l’art en crypto-monnaie. L’acheteur a fondé Metapurse, décrit comme le plus grand fonds d’art numérique au monde, qui devrait bénéficier de l’attention accrue.

La maison de vente aux enchères britannique a déclaré que l’achat faisait de l’œuvre de Beeple la troisième œuvre d’art la plus précieuse jamais vendue par un artiste vivant, derrière les œuvres de Jeff Koons et David Hockney.

Mme Spalter s’attend à ce que cette bulle éclate, mais elle reste convaincue que les NFT sont prometteurs pour les artistes, car ils permettent de réduire les fraudes et les attributions erronées d’œuvres.

“Je suis toujours mystifiée par les prix et leur niveau élevé”, a-t-elle déclaré. “Je pense qu’il y aura une correction”.

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